Mary Wortley Montagu Poems on Fairness (9 Poems)

Town Eclogues: Tuesday; St. James’s Coffee-House (Mary Wortley Montagu Poems)

SILLIANDER and PATCH.  THOU so many favours hast receiv'd,  Wondrous to tell, and hard to be believ'd,  Oh ! H—— D, to my lays attention lend,  Hear how two lovers boastingly contend ;  Like thee successful, such their bloomy youth,  Renown'd alike for gallantry and truth.  St. JAMES's bell had toll'd some wretches in,  (As tatter'd riding-hoods alone could sin)  The happier sinners now their charms put out, And to their manteaus their complexions suit : The opera queens had finish'd half their faces, And city-dames allready taken places ; Fops of all kinds to see the Lion, run ; The beauties stay till the first act's begun, And beaux step home to put fresh linen on. No well-dress'd youth in coffee-house remain'd, But pensive PATCH, who on the window lean'd ; And SILLIANDER, that alert and gay, First pick'd his teeth, and then began to say.SILLIANDER. Why all these sighs ? ah ! why so pensive grown ? Some cause there is that thus you sit alone. Does hapless passion all this sorrow move ? Or dost thou envy where the ladies love ?PATCH. If, whom they love, my envy must pursue, 'Tis sure, at least, I never envy You.SILLIANDER. No, I'm unhappy, You are in the right, 'Tis You they favour, and 'tis Me they slight. Yet I could tell, but that I hate to boast, A club of ladies where 'tis Me they toast.PATCH. Toasting does seldom any favour prove ; Like us, they never toast the thing they love. A certain Duke one night my health begun ; With chearful pledges round the room it run, Till the young SILVIA press'd to drink it too, Started, and vow'd she knew not what to do : What, drink a fellow's health ! she dy'd with shame : Yet blush'd whenever she pronounc'd my name.SILLIANDER. Ill fates pursue me, may I never find The dice propitious, or the ladies kind, If fair Miss FLIPPY's fan I did not tear, And one from me she condescends to wear.PATCH. Women are always ready to receive ; 'Tis then a favour when the sex will give. A lady (but she is too great to name) Beauteous in person, spotless is her fame, With gentle strugglings let me force this ring ; Another day may give another thing.SILLIANDER. I cou'd say something — see this billet-doux — And as for presents — look upon my shoe — These buckles were not forc'd, nor half a theft, But a young Countess fondly made the gift.PATCH. My Countess is more nice, more artful too, Affects to fly that I may fierce pursue : This snuff-box which I begg'd, she still deny'd, And when I strove to snatch it, seem'd to hide ; She laugh'd and fled, and as I sought to seize, With affectation cramm'd it down her stays : Yet hop'd she did not place it there unseen, I press'd her breasts, and pull'd it from between.SILLIANDER. Last night, as I stood ogling of her Grace, Drinking delicious poison from her face, The soft enchantress did that face decline, Nor ever rais'd her eyes to meet with mine ; With sudden art some secret did pretend, Lean'd cross two chairs to whisper to a friend, While the stiff whalebone with the motion rose, And thousand beauties to my sight expose.PATCH. Early this morn — (but I was ask'd to come) I drank bohea in CÆLIA's dressing-room : Warm from her bed, to me alone within, Her night-gown fasten'd with a single pin ; Her night-cloaths tumbled with resistless grace, And her bright hair play'd careless round her face ; Reaching the kettle, made her gown unpin, She wore no waistcoat, and her shift was thin.SILLIANDER. See TITIANA driving to the park, Hark ! let us follow, 'tis not yet too dark ; In her all beauties of the spring are seen, Her cheeks are rosy, and her mantle green.PATCH. See, TINTORETTA to the opera goes ! Haste, or the crowd will not permit our bows ; In her the glory of the heav'ns we view, Her eyes are star-like, and her mantle blue.SILLIANDER. What colour does in CÆLIA's stockings shine ? Reveal that secret, and the prize is thine.PATCH. What are her garters ! tell me if you can ; I'll freely own thee for the happier man. Thus PATCH continued his heroic strain, While SILLIANDER but contends in vain. After a conquest so important gain'd, Unrival'd PATCH in ev'ry ruelle reign'd. (Mary Wortley Montagu)

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